Alumbre de potasio – Alum-(K)

El alumbre-(K) es el mineral correspondiente al producto químico conocido como alumbre potásico, un sulfato doble de aluminio y potasio con 12 moléculas de agua. El nombre deriva precisamente de ser miembro de la familia de los alumbres, sulfatos de aluminio y de otro metal, y de que en su caso éste sea el potasio. Como producto natural es muy raro. Cuando en términos mineros se habla de yacimientos de alumbre se están considerando aquellos en los que aparecen minerales de los que puede extraerse el alumbre por tostación y lixiviación, especialmente alunita.


Propiedades físicas y químicas

El alumbre es muy soluble en agua. Puede formar fácilmente cristales octaédricos de gran tamaño, cuando cristaliza de soluciones más o menos puras, y cúbicos cuando lo hace en medio alcalino. En los yacimientos en los que se encuentra como producto natural suele estar en forma masiva o como agregados granulares, estalactitas o costras.​


Yacimientos

Como ya se ha indicado, el alumbre como tal es muy raro. Se conocen ejemplares, de estructura columnar, en la Mina El Desierto, San Pablo de Napa, provincia de Daniel Campos (Potosí), Bolivia. También se ha encontrado en la misma forma en la mina de alumbre (Alum mine) en el condado de Esmeralda, Nevada (USA). En las minas de alumbre lo que se extraía era alunita y otros minerales distintos al alumbre, de los que se obtenía el alumbre auténtico por tostación y lixiviación. En Europa, las minas de este tipo más importantes fueron las de Tolfa, en los antiguos Estados Pontificios, actualmente Italia, desubiertas a principios de la década de 1460. El yacimiento de Mazarrón, en la provincia de Murcia, España fue explotado ya en época romana, quedando después abandonado también hasta la década de 1460, en que volvió a explotarse. En algunos momentos, fue tan importante como el de Tolfa.​



General
Categoríaminerales sulfatos
Fórmula químicaKAl(SO4)2·12H2O
Propiedades físicas
Colorincoloro
Rayablanca
Lustrevítreo
Transparenciatransparente o traslúcido
Sistema cristalinocúbico
Hábito cristalinocristales octaédricos
Maclararas según {111}
Exfoliaciónpoco marcada según {111}
Dureza2
Densidad1,76

Asociados comunes

Minerales asociados basados ​​en datos fotográficos:

5 fotos de Alumbre- (K) asociadas con Azufre

Riesgos de salud: No se ha introducido en la base de datos información sobre los riesgos para la salud de este material. Siempre debe tratar las muestras minerales con cuidado.


Iñaki Alonso

Iñaki Alonso Administrador / Espeleologia

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