Enciclopedia Of caves – Introduccion

William B. White, David C. Culver, Tanja Pipan,
Preface,
Editor(s): William B. White, David C. Culver, Tanja Pipan,
Encyclopedia of Caves (Third Edition),
Academic Press,
2019,
Pages xxxi-xxxii,
ISBN 9780128141243,
https://doi.org/10.1016/B978-0-12-814124-3.09991-X.
(https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/B978012814124309991X)

Las cuevas son aberturas naturales en la Tierra, generalmente lo suficientemente grandes para la exploración humana. La mayoría de las cuevas grandes se encuentran en rocas solubles en agua como piedra caliza, dolomita y yeso, pero también existen cuevas grandes en terreno volcánico y hay cuevas, generalmente pequeñas, en muchos otros entornos geológicos. En los años transcurridos desde la publicación de la primera edición de la Enciclopedia de las Cuevas , el interés por las cuevas sigue creciendo.

Las cuevas han sido parte de la historia humana desde el comienzo de la historia humana porque las cuevas fueron utilizadas como refugio por los primeros pueblos y ocasionalmente todavía lo son. Las cuevas aparecen en cuentos populares, leyendas, mitología y en las religiones de muchos pueblos. Aparecen cuevas en el arte y la literatura. En literatura, las cuevas pueden formar un telón de fondo interesante para una historia o como metáfora, esta última tiene una historia que se remonta al menos a Platón. Las cuevas sirven como repositorios de recursos arqueológicos y paleontológicos. El arte antiguo se ha conservado en cuevas.

La exploración de cuevas tiene muchos niveles. Como las menos extenuantes, hay cuevas turísticas donde uno puede pasar una o dos horas agradables por el precio de una entrada. Estos tienen senderos bien mantenidos, iluminación cómoda y una guía para mostrar el camino y explicar la cueva. En el siguiente nivel está la espeleología deportiva. Los espeleólogos deportivos exploran las cuevas como una actividad recreativa que no es intrínsecamente diferente del senderismo, la escalada o el ciclismo de montaña.

Más serio es la exploración genuina de cuevas. El objetivo de estos espeleólogos es el descubrimiento de nuevos pasajes de cuevas nunca antes vistos por humanos. A medida que se han explorado las entradas más obvias y las cuevas más accesibles, la exploración de cuevas, en el verdadero sentido de la palabra “exploración”, se ha vuelto más elaborada y más difícil. Para enfrentar el desafío de las cuevas grandes, más oscuras y más difíciles, los espeleólogos han respondido con la invención de nuevas técnicas, nuevos equipos y la capacitación necesaria para usarlos. Para enfrentarse al desafío de cuevas largas y difíciles, los espeleólogos han estado dispuestos a aceptar la disciplina de la espeleología de proyectos y expediciones y aceptar la ardua tarea de inspeccionar las cuevas a medida que se exploran.

El interés geológico por las cuevas data de mediados del siglo XIX en Europa y de principios del siglo XX en Estados Unidos, principalmente en lo que respecta a los procesos que forman las cuevas. Los biólogos se han interesado por estos hábitats únicos y los habitantes especializados desde el siglo XVIII. El estudio de las cuevas se centró hacia las profundidades y algunos propusieron que el estudio de las cuevas fuera una ciencia separada llamada espeleología. En Europa, en gran parte debido a la influencia del biólogo rumano Emil Racoviţă, se incluyeron otros hábitats subterráneos en el estudio de la vida de las cuevas. En las últimas décadas del siglo XX, hubo un cambio gradual de perspectiva, y el estudio de las cuevas llegó a ser visto como importante para iluminar otros ámbitos de la ciencia.

Hacia el cambio de siglo, el estudio geológico de las cuevas experimentó una expansión similar y, en cierta medida, una inversión de su punto de vista. Las cuevas ya no se consideraban simplemente rarezas geológicas que debían explicarse. Como repositorios, se ha encontrado que los sedimentos clásticos y los espeleotemas en las cuevas son registros de condiciones climáticas e hidrológicas pasadas. Los propios pasajes de las cuevas se reconocen como fragmentos de sistemas de conductos que son o fueron una parte intrínseca del sistema de aguas subterráneas. Las cuevas activas dan una visión directa de la hidrología y las cuevas secas son registros que dicen algo de cómo han evolucionado los sistemas de drenaje. Las cuevas activas se reconocen como vías importantes para el transporte de contaminantes con las consiguientes amenazas para el suministro de agua. Las técnicas para fechar los depósitos de las cuevas han encerrado los eventos con mucha más precisión en las cuevas que en la superficie terrestre. Las cuevas se convierten entonces en un marcador independiente para interpretar la evolución de la topografía de la superficie. Incluso el problema original, bastante prosaico, de explicar el origen y desarrollo de las cuevas ha requerido profundizar en la química de las interacciones del agua subterránea con las rocas carbonatadas y en la mecánica de fluidos del flujo del agua subterránea.

La biología de las cuevas también ha evolucionado a partir de un ejercicio de taxonomía : descubrir, describir y clasificar organismos de las cuevas .al uso de cuevas como laboratorios naturales para estudios ecológicos y evolutivos. La pregunta central que ha ocupado la atención de los biólogos al menos desde la época de Lamarck es ¿cómo llegaron los animales a perder los ojos y el pigmento? La pregunta se responde cada generación utilizando las herramientas científicas disponibles y su forma más contemporánea es una cuestión del destino de los propios genes oculares. Los animales de las cavernas también han servido como modelos para el estudio de la adaptación debido a su capacidad para sobrevivir en los duros entornos de las cavernas. También hay preguntas biológicas interesantes sobre la historia evolutiva de los animales de las cavernas que se están desentrañando utilizando una variedad de técnicas contemporáneas. Por último, existe una creciente preocupación por la conservación de los animales de las cavernas y sus hábitats. Casi todos tienen rangos muy restringidos y muchos se encuentran en una sola cueva. Las últimas dos décadas han experimentado un crecimiento fenomenal en la comprensión de cómo gestionar las cuevas y las áreas kársticas para proteger las especies que dependen de ellas.

Al planificar el contenido de la primera edición de la Enciclopedia de las cuevas, los editores intentaron tener en cuenta los diferentes intereses de los lectores en perspectiva. Se tomaron varias decisiones. Una era que abordaríamos la mayor variedad posible de temas relacionados con las cuevas dentro de las limitaciones del espacio. Así, la Enciclopedia, además de los artículos esperados sobre biología y geología, también contiene artículos sobre técnicas de exploración, arqueología y ciencias históricas y sociales. También hay una colección de artículos que describen cuevas específicas elegidas para ofrecer una muestra representativa de cuevas especialmente interesantes. Una segunda decisión fue permitir a los autores un espacio de página razonable para que pudieran discutir el tema asignado con cierta profundidad. Como resultado de esta decisión, la Enciclopedia contiene un número menor de artículos y, por lo tanto, un número menor de temas que cabría esperar. El objetivo era proporcionar una buena muestra representativa del conocimiento contemporáneo de las cuevas en lugar de intentar una entrada para todos los temas posibles. Estas decisiones se han continuado en la tercera edición.

Se pretende que el nivel de presentación sea a nivel universitario. De esta manera, los artículos tienen la profundidad técnica suficiente para ser útiles a los especialistas, pero serían accesibles para el lector general. Algunos temas son intrínsecamente más técnicos que otros, pero hemos intentado mantener al mínimo la jerga de los especialistas y, en particular, las odiosas siglas que convierten muchos informes técnicos en un código secreto que solo conocen los iniciados.

Al preparar la tercera edición, se evaluaron cuidadosamente los artículos que aparecen en la segunda edición. Algunos fueron eliminados, algunos fueron reemplazados con nuevos artículos de diferentes autores y algunos nuevos artículos se agregaron reflejando los intereses cambiantes en las cuevas desde la segunda edición. Se invitó a los autores de los artículos retenidos a actualizar o revisar sus artículos y la mayoría de ellos lo hizo. Las revisiones variaron desde actualizaciones menores hasta extensas reescrituras. La primera edición contiene 107 artículos, la segunda edición contiene 128 artículos y la tercera edición contiene 138 artículos.

La selección de autores estuvo a cargo de los editores. Intentamos seleccionar colaboradores que sabíamos que eran expertos en el tema solicitado. Para muchos temas ciertamente hubo una elección de expertos potenciales y nuestra selección fue hasta cierto punto arbitraria. Esperamos sinceramente que nadie se ofenda de que se haya seleccionado a otra persona en lugar de ellos.

Aprovechamos esta oportunidad para agradecer a los autores su arduo trabajo. La Enciclopedia es un esfuerzo colectivo de muchas personas en muchas disciplinas. Apreciamos particularmente los esfuerzos de todos para comunicarse con los entusiastas de las cuevas fuera de su disciplina particular.

Iñaki Alonso

Iñaki Alonso Administrador / Espeleologia

También te podría gustar...

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *