Un virus que ataca a los anfibios ya esta en Euskadi.

La Unidad Mixta de Investigación de Biodiversidad del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), en colaboración con la Sociedad de Ciencias Aranzadi y el Instituto Alavés de la Naturaleza, han detectado la presencia de ‘Ranavirus’ en Euskadi, “el coronavirus de los anfibios”.

Los análisis sobre muestras de ejemplares de tritón palmeado que aparecieron muertos en el Alto Nervión, inmediaciones de la sierra Aizkorri Aratz, Parque Natural de Izki y arenal de Uribe Kosta a lo largo de los últimos años han dado positivo para este virus, que produce hemorragias y necrosis, y que no sólo afecta a anfibios, sino que también es capaz de infectar y matar reptiles y peces.

 

El virus está presente tanto en zonas no protegidas como protegidas; entre éstas últimas el Parque Natural de Izki, e incluso se han dado brotes en Parques Nacionales como el de Picos de Europa. Mientras que la presencia de este virus parece depender principalmente del trasiego humano, los brotes y la mortalidad masiva se ha comprobado que están relacionados también con otros factores, como la contaminación o el cambio climático. Todos ellos de origen humano.

Estos factores desencadenan la mortalidad al estresar a los anfibios y provocarles una inmunodepresión, que les hace vulnerables al Ranavirus. Algunos expertos relacionan el deterioro del medio ambiente con la proliferación de zoonosis, como la que está detrás de la actual pandemia de Coronavirus.

Ahora que la presencia de esta nueva amenaza ha sido constatada en nuestro territorio, es aún más necesario mantener un seguimiento de las poblaciones de anfibios para tratar de prever y paliar los efectos de estos otros factores desencadenantes y detectar a tiempo eventuales brotes.

En este sentido la Sociedad de Ciencias Aranzadi es pionera al mantener desde hace años la monitorización del estado inmunológico de algunas poblaciones de anfibios en Euskadi. También ha elaborado y participa en el plan de seguimiento de las poblaciones de anfibios que comunidades autónomas próximas, como la de Navarra, ya llevan a cabo. La presencia de este virus y otras enfermedades emergentes mundiales, como la famosa quitridiomicosis, pone de manifiesto la importancia de los planes de seguimiento de especies, tanto amenazadas (como la rana ágil o el tritón alpino), como de aquellas comunes, como el tritón palmeado…….

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Iñaki Alonso Administrador / Espeleologia

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